The Fraud

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The Fraud

Penguin Random House, 2023

Zadie Smith

En esta última novela, la inglesa Zadie Smith, cambia su estilo narrativo. Esta vez nos sorprende con una ficción histórica, en la Inglaterra del siglo XIX. Utiliza el personaje histórico del escritor William Ainsworth (1805-1882), amigo de Charles Dickens, y Eliza Touchet, una mujer casada con un primo del escritor que ha muerto, y que se convierte en su protegida, ama de casa, por momentos amante. La narración dialoga con otro suceso histórico, el de la familia Tichborne, que fue un caso público en el que un hombre alegaba ser el heredero que se creía muerto de la prestigiosa familia. Un testigo del demandante, Andrew Bogle, procedente de Jamaica y anteriormente esclavizado, que además, se hace amigo de la protagonista, Eliza Touchet, servirá de eje conector de las dos historias.

Se trata de una narración larga, lenta y complicada de leer, por ratos, muy fluida en otros, pero siempre interesante. Smith pone de presente, temas como la esclavitud, las plantaciones, la Inglaterra victoriana, los roles de género, la labor de escribir, el racismo, las leyes hereditarias, entre otros.

Llegó muy pronto a ser una de las favoritas del New York Times en el 2023.

No se ha hecho la traducción al español, pero dejo la sinopsis en inglés de la editorial.

It is 1873. Mrs. Eliza Touchet is the Scottish housekeeper—and cousin by marriage—of a once-famous novelist, now in decline, William Ainsworth, with whom she has lived for thirty years.

Mrs. Touchet is a woman of many interests: literature, justice, abolitionism, class, her cousin, his wives, this life and the next. But she is also sceptical. She suspects her cousin of having no talent; his successful friend, Mr. Charles Dickens, of being a bully and a moralist; and England of being a land of facades, in which nothing is quite what it seems.

Andrew Bogle, meanwhile, grew up enslaved on the Hope Plantation, Jamaica. He knows every lump of sugar comes at a human cost. That the rich deceive the poor. And that people are more easily manipulated than they realize. When Bogle finds himself in London, star witness in a celebrated case of imposture, he knows his future depends on telling the right story.

The “Tichborne Trial”—wherein a lower-class butcher from Australia claimed he was in fact the rightful heir of a sizable estate and titlecaptivates Mrs. Touchet and all of England. Is Sir Roger Tichborne really who he says he is? Or is he a fraud? Mrs. Touchet is a woman of the world. Mr. Bogle is no fool. But in a world of hypocrisy and self-deception, deciding what is real proves a complicated task. . . .

Based on real historical events, The Fraud is a dazzling novel about truth and fiction, Jamaica and Britain, fraudulence and authenticity and the mystery of “other people.”

 

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